April 15th, 2019

Дрононосцы

Американский флот начал увлекаться дронами еще во ВМВ, при чем одно из основных направлений было обучение зенитчиков. Для запуска учебных дронов в 1945-м году был переделан один из эсминцев флэшдекеров USS Manley (DD-74), на нем поставили катапульту для пуска дронов TDD ("Target Drone, Denny"). Похожую катапульту поставили на борту учебного линкора USS Wyoming (AG-17). При чем если Wyoming работал возле берегов США, Manley послали обучать зенитчиков прямо на месте в районе Окинавы.

Происхождение дрона TDD вплотную связано с Голливудом - его разработала компания под названием Radioplane, одним из основателей которой был английский актер Reginald Denny. Во время ПМВ он был летнабом в Royal Flying Corps, а после нее летчиком-каскадером. Кроме актерства, он был большим любителем радио-управляемых моделей и владельцем хобби-магазина по продаже оных. В середине 30-х годов он, вместе с партнерами, основал компанию Reginald Denny Industries по производству радио-управляемых самолетов и купил дизайн на крупную модель у изобретателя по имени Walter Righter. В 1939-м году он продемонстрировал ее военным и те заказали ему первые дроны под названием Radioplane OQ-2 для тренировки зенитчиков. Всего за годы войны было произведено 15000 дронов моделей OQ-2, OQ-3, OQ-7, OQ-13 и OQ-14. Собственно флотское название TDD и произошло от имени владельца компании - "Target Drone, Denny".

Кроме владельца с этими дронами связана другая Голливудская история. Друг владельца - капитан армии Рональд Рейган, который в это время был пиарщиком в Army Air Corps, послал на завод одного из военных корреспондентов который сфотографировал там одну из работниц завода по имени Norma Jeane Dougherty. Так как этот фотограф, David Conover, тоже до войны работал в Голливуде то он уговорил ее придти на кастинг моделей и таким образом началась карьера Marilyn Monroe. Ну а компания Radioplane была продана Northrop в 1952-м году и в 1962-м влилась в основную компанию.

Возвращаясь к флоту, оригинальные дрононосцы вскоре после войны отправили на слом, но нужда в них осталась и в 1954-м году в дрононосец переоборудовали средний десантный корабль USS LSM-445. Его переименовали в USS Catapult и даже ввели специальный индекс YV-1. Параллельно с ним был переоборудован USS LSM-446, который стал USS Launcher (YV-2). Оба корабля прослужили до 1960-го года. После списания обоих кораблей, флот достал из резерва USS LSM(R)-508 - ракетную версию десантного корабля построенную в 1945-м году и стоявшую в резерве с 47-го года. Его назвали USS Targeteer (YV-3), он работал из Сан Диего, при чем с его борта запускали не только летающие дроны, но радио-управляемые лодки для симуляции торпедных катеров. В этой роли он прослужил до 1968-го года. После этого история специализированных дрононосцев в американском флоте заканчивается. Почему больше ничего не переоборудовали не знаю.

Фото в основном из NHHC и Navsource. Кликабельно.

1. USS Targeteer (YV-3)

Collapse )